Aquí, Reino Unido: Southend-on-Sea.

 

Termina el verano en Londres, aunque han sido todo lluvia y nubes, tenemos la oportunidad de salir de la city, gracias a algún que otro puente que estamos disfrutando a final de agosto y por supuesto aprovechar esos últimos días de calor y libres de trabajo. Unos vuelven a casa, los que han esperado hasta las ofertas de septiembre optan por un país cercano a la línea del Ecuador y a los que no les dio tiempo a comprar el All Inclusive, se aventuran a las costas del Reino Unido. Si da la ocasión de que el día soleado, te darás cuenta que Inglaterra es un país verde y precioso ya que su belleza se aprecia mejor bajo la luz del sol y que además, tiene una costa increíble de acantilados punzantes, aguas frías de profundo azul marino, además de playas de suaves rocas y chiringuitos de película, diferente a lo que estamos habituados por allá al oeste del mediterráneo, pero no por ello de menos belleza y diversión.

Esta semana me he desplazado a la costa sur de Southend-on-Sea, que traducido sería algo así como “la parte sur sobre el mar”. Esta ciudad es un destino turístico costero con más de 12 km de playa, ubicado en el condado de Essex y que es de fácil acceso, a tan solo una hora de la céntrica estación de Liverpool Street en Londres. Un lugar muy english y económico, donde el turista inglés se escapa del ajetreo londinense para relajarse y divertirse en esta ciudad marítima, que además tiene mucho que ofrecer.

Southend es conocido por su abanico de festivales y eventos que atraen visitantes durante todo el año, entre ellos y número uno en la lista de ocio, el legendario Festival del aire de Southend, que se celebra a finales de mayo y el cual es escenario de una de las mayores exhibiciones aéreas libres de Europa, desde luego uno de los acontecimientos más espectaculares de este calendario costal. Además, encontramos todo tipo de placeres marítimos así como la tradicional regata de Old Leigh, los mejores restaurantes de marisco, donde su especialidad son los mejillones a la salsa de vino blanco y el tradicional bacalao rebozado con patatas o lo que ellos llaman “Fish and Chips”, fresco, suculento y además baratísimo, ¡todo un lujo!. Pero aun hay más, uno puede irse de picnic a uno de los conciertos que se celebran en el parque de la ciudad, o escuchar jazz sobre uno de los muelles del paseo, visitar el festival de títeres de MR. Punch o el carnaval de flores y su espectacular puesta de fuegos artificiales sobre el mar.

En Southend se encuentra el muelle más largo del mundo, conocido como Southend Pier, hace más de 2 km de largo y está situado en el estuario del río Támesis, el cual se encuentra con las aguas del Mar del Norte. El muelle de madera empezó a construirse en 1829, en el que el entonces alcalde de Londres sentó las primeras bases del muelle, en 1873 fue vendido a la junta local, la cual decidió su substitución por un muelle de hierro. El muelle de hierro tuvo tanto éxito en aquellos tiempos, que se amplió y además, en él se construyó un ferrocarril y un impresionante pabellón, pero dos incendios acabarían con la vida del pabellón y de lo que sería su substitución, la bolera (a día de hoy es una gran terraza). La historia cuenta que Southend Pier fue parada habitual de trabajadores londinenses que navegaban a través del rio Támesis a Southend y también fue usado oficialmente por la marina Real en la segunda guerra mundial. Uno de los barcos en batalla, el SS Richard Montgomery, se hundió a pocas millas entre Southend y Kent, y todavía sigue allí. Es visible desde la playa de Southend en marea baja y contiene miles de toneladas de explosivos que, 60 años más tarde, aún siguen representando una amenaza para la navegación.

Para los que les gusta el juego, Southend acoge casinos en todo el paseo marítimo, además de bares ingleses, en los cuales a diferencia de otros lugares de veraneo, aquí la bebida y la comida son realmente baratas. Para los niños y no tan niños, está el parque de atracciones La Isla de aventuras (Adventure Island), conocido antiguamente como el lugar de juegos de Peter Pan, ubicado a los pies de Southend Pier y abierto desde 1995.(Aunque su larga historia familiar data de los 70). El parque tiene cinco montañas rusas y una atracción de agua, entre muchas otras que harán que te suba la adrenalina y además es el único parque en el reino Unido donde la entrada es libre y se paga solamente por atracción.

Para un All Inclusive de verano inglés, ya sabéis: Southend.

 

 

Texto y fotografías: Neus Coll.

 

 

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