Descubriendo Covent Garden

 

Muchos son los días que paso en este distrito londinense, en la periferia oriental del West End, seis de siete para ser exactos, a veces por ocio pero casi siempre por trabajo. Este, como muchas partes del centro, es un lugar sin duda turístico, aunque al verlo  todos los días a uno a veces se le olvida que tan interesante lugar es.  Los barrios londinenses tienen algo curioso y característico y es la diferencia arquitectónica y social que a veces vemos  adornar de una calle a otra.  Por una parte, encontramos  edificios romanos, arcadas y puertas que chocan con edificios y pavimentos de la época victoriana.

Por otra, edificios de lujo asignados a aquellos económicamente más allá de la clase media (porque ni esta puede permitírselo, al menos no en el centro) y a su vez, pegados al “gueto urbano”.  Como dice el autor Neil Gaiman: “Es como si centenares de pueblos encabezados con sus diferentes  códigos postales hubieran chocado entre ellos, para crear el Londres que hoy conocemos, pero cada uno de ellos preservando su esencia, diversidad y forma.”

Covent Garden me recuerda un poco a uno de esos sitios, a veces me da la impresión de entrar en un pueblo, el cual al girar la esquina, se convierte en el centro cardiaco de una de las ciudades más frenéticas de Europa.  Es un lugar conocido por su antiguo mercado de frutas y verduras y por el popular Royal Opera House. Separa el área la calle principal Long Acre, en la parte norte de ésta se sitúan las tiendas independientes,  divididas en siete calles llamadas Seven Dials, en las cuales además encontraras: spas,  bares y restaurantes de alta cuisine  y que se centra en la famosa tienda de quesos Neil`s Yard.En la parte sur, encontramos lo que los ingleses llaman La Piazza, la plaza cuadrada, famosa por sus edificios históricos, sus artistas callejeros y la historia que lleva a sus espaldas.

Cuenta la historia que excavaciones cerca del área en 1985, revelaron que Covent Garden fue el centro de un pueblo mercantil llamado Lundewic y creado en 600 DC, el cual iba de Trafalgar Square a Aldwych. Poco después de 800DC el lugar se remodelaría y pasaría a ser tierra de cultivo. Es en 1200, que encontramos documentos escritos que mencionan un Jardín en la abadía de Westminster; documentos posteriores mencionan “El jardín del Abad y convento de Westminster” (The Garden of the Abbot and Convent of Westminster), el cual con el tiempo pasaría a simplificarse a lo que hoy conocemos como “Covent Garden”. En 1630, se comisionó a un tal Iñigo Jones construir la gran Plaza o Piazza y la iglesia de ST Paul’s al oeste de ésta. La construcción de los nuevos edificios, trajo a la zona gente adinerada que poco después sería ahuyentada por la construcción de tabernas y cafés, los cuales atraerían la prostitución de la época.

A día de hoy, la histórica asociación entre Covent Garden y economía y venta continúa. En 2010, se construyó en frente de la Plaza, la tienda Apple más grande del mundo. La cual celebra esta semana la presentación del último modelo de Iphone. Los alrededores de Covent Garden están llenos de vida  con teatros históricos, los restaurantes y bares más chic (la mayoría de veces escondidos entre sus callejones), tiendas más de moda y actos culturales que harán volver hasta al más entendido.

Cerca del río Támesis, a cinco minutos de Southbank y de Leicester Square, el lugar ideal para el turista avispado y especial para el elegante londinense.

 

Descubre el pequeño mundo de Covent Garden aquí, en Londres.

 

Para más información: http://www.coventgarden.uk.com/

 

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